TAL DÍA COMO HOY (13-01-1537): Sebastián de Belalcázar fundó Popayán (Colombia)

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13 de enero de 1537: Después de separarse de las huestes españolas que “conquistaron” el Perú, Sebastián de Belalcázar en su condición de adelantado, dirigió tropas de hombres hacia los dominios que se ubicaban más al norte del Imperio inca. Expediciones como las encabezadas por Belalcázar se conocieron en la época como las de los “peruleros” en referencia al origen de las mismas. Tras haber derrotado a los incas en Quito y fundado en dicho sitio la ciudad española de San Francisco de Quito, el adelantado decidió dirigirse aún más hacia el norte. Algunas crónicas mencionan que esta acción fue motivada por la búsqueda del Dorado, mítica ciudad de la cual tuvo noticias Belalcázar en tierras del actual Ecuador. Con unos cuantos cientos de españoles y miles de yanaconas, es decir, indígenas peruanos obligados a servicio, el español sometió violentamente a los pueblos que le prestaron resistencia en el actual Cauca. Para consolidar el dominio sobre estas tierras, Belalcázar fundó la ciudad de Popayán el 13 de enero de 1537.

La hoy conocida como “Ciudad Blanca de Colombia”, fue una de las poblaciones coloniales más importantes y ricas del Nuevo Reino de Granada. Sirvió de principal conexión entre la antigua Santa Fe y las ciudades de Quito y Lima. También vivió durante largo tiempo las pequeñas bonanzas de la explotación minera que se dieron bajo el gobierno de la corona española. Actualmente Popayán es la capital del departamento del Cauca. Si bien desde comienzos del siglo XX su preeminencia en la región cedió en beneficio de la ciudad de Santiago de Cali, Popayán todavía guarda muchísima importancia en los hechos políticos, culturales, étnicos y económicos de la nación.

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